eSport informatie & nieuws

ESports staat voor Electronic sports en is de term die voor gaming en het spelen van computerspellen in competities gebruikt wordt. Daarnaast vallen ook fantasy sports onder eSports. Fantasy Sports zijn virtuele competities waarin punten verdiend kunnen worden met uitslagen van echte sportcompetities. ESports omvat dus alle virtuele sporten en games.

Van het zetten van de highscore in Space Invaders of Pacman tot het spelen in een uitpuilend voetbalstadion, het professioneel spelen van videogames heeft in 40 jaar tijd een enorme ontwikkeling doorgemaakt. Vanaf het jaar 2000 is het internationaal hard gegaan met toernooien, prijzenpotten, toeschouwers en de hoeveelheid spelers.

Toch is het pas de afgelopen 5 jaar dat het professioneel gamen, beter bekend als Electronic sports of eSports, bekendheid bij het grote publiek vergaart. Het wordt uitgezonden op tv, het nieuws doet er verslag over en lokale spelers en toernooien worden bij een groter publiek bekend. Bij fantasy sports is het publiek er zelfs nog extra bij betrokken omdat hier de uitslagen van echte sportcompetities bepalend zijn.

Nederland is een sportland bij uitstek daarom verwachten wij dat eSports ook hier gaat verder gaat groeien. Voetbal, hockey, paardensport, zwemmen en schaatsen zijn zeer geliefde en populaire sporten. Er zijn maar weinig sporten waarin Nederland niet vertegenwoordigd is. Ook gaming wordt als een sport gezien en door steeds meer Nederlanders fanatiek beoefend.

 

Esport

Een echte sport?

Door sommigen wordt het spelen van games als sport gezien en anderen noemen het liever geen sport. Deze discussie speelt al lange tijd, denk bijvoorbeeld ook aan de schaaksport. Voor velen is het gebrek aan fysieke beweging de reden om eSports niet als een echte sport te zien. Voor anderen is de intensiteit van de mentale inspanning reden om eSports wel als echte sport te zien.

Toch groeit gaming en komen er nationaal en internationaal steeds meer competities. Ook het prijzengeld stijgt, het publiek groeit en de fans zien het dan ook steeds meer als een sport.  Op dit moment staat eSports nog in de kinderschoenen. Er is wel een breed aanbod aan games, maar de competities zijn nog in ontwikkeling en de sport zal in de komende jaren dan ook nog zeker verder gaan groeien en ontwikkelen.

Ontwikkelingen

De manier waarop eSports zich ontwikkelen zijn in veel opzichten vergelijkbaar met de traditionele sporten. Van enthousiaste hobbyisten tot beursgenoteerde bedrijven met managers, coaches, sponsoren en teams die wekelijks wedstrijden spelen. Deze wedstrijden worden uitgezonden en bekeken in de hele wereld.

Spelers

Iedereen kan in principe deelnemen aan eSports. Er zijn veel mensen die in hun vrije tijd computergames spelen. Als zij goed zijn en zich hier verder in ontwikkelen, kunnen zij deel gaan nemen aan competities. Uit onderzoek is gebleken dat het merendeel van de deelnemers mannen zijn en dat zij meestal tussen de 18 en 34 jaar oud zijn. Dat voldoet aan het stereotype beeld dat mensen van gamers hebben. Toch is de verwachting dat ook steeds meer vrouwen zullen gaan gamen en er steeds meer vrouwelijke sporters zullen gaan komen die de strijd in de wereld van gaming aan zullen gaan.

In het buitenland wonen de professionale eSporters vaak in hetzelfde huis, zogeheten ‘Gaming Houses’, en trainen vele uren per dag volgens een vast schema. Ook kunnen er aan het einde van het seizoen transfers plaatsvinden. Soms gaan spelers met pensioen waarna velen vaak verder gaan in de wereld van eSports door coach of commentator te worden. De wereld van de ‘echte’ sport en eSports beginnen eigenlijk steeds meer op elkaar te lijken.

 women-esports

De professionele scene

In de professionele scene zie je veelal hetzelfde type speler. Het zijn vaak mannen tussen de 16 en 35, het ‘stereotype gamer’. Hier is de laatste jaren een langzame verandering in te zien, waarbij vrouwen meer betrokken raken in de eSports wereld. Dit is zowel succesvol (denk aan namen als Eloise, Scarlett, Potter en Hafu) als desastreus (Team Siren, League of Legends) verlopen. Sommige games hebben een aparte league voor vrouwen, zoals CS:GO. Dit is een oplossing met zowel voor- als nadelen, maar wel een grote stap vooruit om meer variëteit in de eSports scene te krijgen.

Er zijn veel manieren om in de professionele scene van een game terecht te komen. Veel van de spelers in de huidige professionele competities zijn hobbyisten die opgepikt zijn door organisaties. Dit gebeurt vaak omdat ze een hoge plaatsing in het solo-klassement van een game hebben. Soms vormen dit soort spelers samen een team en proberen ze via kwalificatie toernooien in de top terecht te komen.

Een andere manier is door de snel groeiende ‘College leagues’ die verschillende instanties hebben opgericht. Dit is een systeem waarbij studenten onderling strijd voeren, en doet dienst als een soort talentenpool voor recruiters. Verschillende, vooral Amerikaanse colleges en universiteiten, verschaffen sinds een aantal jaren ook beurzen voor eSports atleten.

Waar wordt het gespeeld?

ESports zijn vooral populair in goed ontwikkelde landen. In Europa, Noord-Amerika, China en Australië bevinden zich de meeste competities. Ook in Azië is gaming populair. Zuid-Korea is op dit moment het land met de meest gewaarde competities op het gebied van eSports. Hier krijgen professionele gamers inmiddels ook een officiële licentie om deel te mogen nemen.

Nederland

Nederland is sinds 2000 actief in de wereld van het competitief gamen. De Nederlandse Esport Bond (ESB) organiseert sinds 2005 het jaarlijkse Nederlandse kampioenschap eSports. Ook wordt het Dutch Gaming Festival elk jaar georganiseerd en heeft de ESB meerdere verengingen en clubs opgericht. Deze verenigingen en clubs kunnen in competitieverband tegen elkaar gamen. Dit is vergelijkbaar met de competities bij andere sporten. Ook worden er internationale toernooien naar Nederland gehaald en vindt er een competitie binnen de Benelux plaats. Gaming is in Nederland populair en de bekendheid hiervan groeit elk jaar.

Nederland heeft een aantal bekende en minder bekende pro’s aangeleverd. Denk hierbij aan Thijs ‘ThijsNL’ Molendijk (HearthStone), WehSing ‘SingSing’ Yuen (Dota II), Manuel ‘Grubby’ Schenkhuizen (Warcraft III), Fabian ‘Febiven’ Diepstraten (League of Legends) en vele anderen.

Dit zijn spelers die bij veel Nederlanders totaal onbekend zijn, terwijl ze soms in andere landen niet over straat zouden kunnen lopen zonder herkend te worden. Zo is Grubby in China en Korea beroemd door zijn rivaliteit met de Zuid-Koreaan Jang ‘Moon’ Jae-Ho en de Chinees Li ‘Sky’ Xiaofeng. Hij werd na een van zijn gewonnen matches tegen Moon bestormd  op het podium door blije Chinese fans. Zijn populariteit heeft hem zijn eigen ESL (Electronic Sports League) documentaire opgeleverd: ‘The life of Manuel Grubby Schenkhuizen’.

Hoewel er al lange tijd organisaties actief zijn en er toernooien georganiseerd worden, blijft het grote publiek nog achter in ons land. Gelukkig komt hier de laatste jaren een verandering in, met meer aandacht van zowel het eigen publiek als internationale verenigingen. In 2016 vond bijvoorbeeld de finale van de League of Legends EU LCS finale in Rotterdam plaats. Dit toernooi werd uitgezonden op de Nederlandse televisie door FOX Sports. Ook heeft de Amsterdam ArenA een deal gesloten met ESL om eSports evenementen te organiseren.