Volg ons blog en blijf op de hoogte van alle ontwikkelingen en trends in eSports! We besteden aandacht aan de E-divisie met voor- en nabeschouwingen en het laatste nieuws. Ook houden we de nieuwste game releases in de gaten en nog veel meer!

Journey to Un’Goro is de beste Hearthstone uitbreiding sinds League of Explorers

Journey to Un’Goro wordt zeer goed ontvangen

De eerste jaren van Hearthstone waren zeer goed. Er was een rijkelijk gevulde competitive scene en een verscheidenheid aan legitieme decks. Bovendien werden de uitbreiding – Naxxramas en League of Explorers – heel goed ontvangen. Het merendeel van die nieuwe kaarten hadden een positief effect op de meta. Daarbij moet wel worden aangestipt dat er ook een aantal te sterke kaarten bepalend werden voor de meta. Dr. Boom bijvoorbeeld… Hoe vaak spelers wel niet woest zijn geworden door de (oneerlijke!) uitkomsten van de RNG-effecten van deze kaart. Daarom heeft Blizzard het roulatie-systeem doorgevoerd.

Maar met die verandering zijn ook kaarten uit de meta verdwenen die ervoor zorgden dat aggro-decks in toom werden gehouden. Sinds ongeveer een jaar zijn er veel professionele spelers geweest die juist hierdoor zijn gestopt met competitive Hearthstone. Aggro is te simpel, te gangbaar, en wordt veel gespeeld. Oftewel: saai en zonder uitdaging. Zeker als je tot high legend wilt komen zonder al te veel tijd te investeren. Het was dus funest om de publieke opinie te veranderen, waardoor er veel druk kwam te liggen op de schouders van Blizzard. Journey to Un’Goro moest een goede uitbreiding worden. Eén die tegelijk vernieuwend was en de dominantie van aggro kon weren (voor zover dat echt mogelijk is).

Een geslaagd project

Un’Goro heeft 135 nieuwe kaarten geïntroduceerd, plus een antal nieuwe mechanics. Deze zijn allemaal gethematiseerd rondom de Un’Goro-krater in de World of Warcraft dimensie en diens prehistorische bewoners. Van al deze vernieuwingen is de Adapt-mechanic het best aangeslagen. Adapt houdt in dat je kunt kiezen uit drie buff-effecten uit een totaal van tien mogelijkheden. Net zoals de populaire Discover-mechanic, is het mooie aan Adapt dat het meer kleine beslissingen toevoegt aan een match. Daardoor krijg je soms onverwachte wendingen, die heel leuk kunnen uitpakken en ook de interactiviteit stimuleren waar Hearthstone naar streeft. Wanneer je een Adapt-kaart in je hand hebt, dan wil je gewoon weten wat er in zit!

Een ander bewijs voor het succes van Un’Goro vind je in de deck diversiteit op de ladder. Zo heeft elke class op z’n minst één archetypisch deck dat in staat is Legend rank te behalen. En soms zelfs meer dan één. Dat is wel eens anders geweest!  Onder grote druk moest Blizzard een balans doorvoeren voor negen classes. Met deze statistiek kun je zeggen dat ze daar heel goed in zijn geslaagd.

Gokmarkt aanpakken door samenwerking met sportdata-leverancier

Gokmarkt CS:GO matchfixing

Gokmarkt aanpakken door samenwerking met sportdata-leverancier

Faceit, eigenaar een bekende Counter Strike: Global Offensive (CS:GO) competitie, gaat samenwerken met Genius Sports (GS), een leverancier van sportdata. Online gokken op eSports is razendsnel in opkomst. Faceit wil met deze samenwerking juiste cijfers over spelers en wedstrijden kunnen verschaffen aan bookmakers om zodoende de gokmarkt beter te reguleren.

Boze ouders

Valve, ontwikkelaar van CS:GO, kreeg de afgelopen tijd kritiek te verduren van veel ouders. Hun kinderen gokken namelijk veel op ongereguleerde en soms onbetrouwbare goksites. Daarbij hielp het niet dat bekende topspelers louche websites aanprijzen. Vaak hadden de topspelers zelf een aandeel in de sites. Valve kreeg daarom veel rechtszaken om de oren.

Tegen matchfixing

Nu gaat Faceit, onderdeel van Valve, dus samenwerken met de leverancier om data te verstrekken aan bekende wedkantoren. GS zorgt er zodoende niet alleen voor dat bookmakers juiste informatie krijgen. Ook verzorgt de dataleverancier controle op mogelijke onregelmatigheden in uitslagen en/of hoeveelheid weddenschappen op bepaalde wedstrijden. De samenwerking zal dus ook matchfixing bestrijden, wat dan weer goed is voor potentiële adverteerders.

Vrienden zijn met eSporters

Moritz Maurer, directeur van GS, legt uit dat onderwijs van spelers en het publiek cruciaal is.  De groei van online sport moet immers doorgetrokken worden. “Iets dat je niet ziet in voetbal of basketbal is dat een speler vrienden kan zijn met iemand op een sociale platform”, vertelt Maurer. “Dit soort connecties werkt dus wangedrag en illegaal handelen in de hand. De structuur is nog niet daar, men is nog niet onderlegd genoeg.”

Informatie doorspelen

Sean Conory, onderdirecteur van GS, vult aan: “Soms weten atleten niet wat de regels zijn. Ze weten niet of het mag als je informatie kan doorspelen naar anderen, en zo ja, welke informatie”, aldus Conory. “Andere personen kunnen die informatie gebruiken om betere weddenschappen te maken. Dit is heel gebruikelijk in traditionele sporten en de eerste manier om dit tegen te gaan is onderwijs van spelers. Begrijpen wat ze wel en wat ze niet mogen is het allerbelangrijkste.”

Jaey Daalhuisen, FIFA-speler ‘van wereldklasse’, tekent contract bij ESM

Jaey Daalhuisen, FIFA-speler

Jaey Daalhuisen, FIFA-speler ‘van wereldklasse’, tekent contract bij ESM

Jaey Daalhuisen, een 21-jarige eSporter uit Nieuwegein, heeft een contract voor twee jaar getekend bij Esports Soccer Media (ESM). De belangen van Daalhuisen worden door ESM behartigd en heeft zodoende een ingang naar betaalde voetbalclubs en andere E-sport organisaties. ESM is blij dat het de eSporter ‘van wereldklasse’ heeft binnengehaald. “We moesten snel handelen omdat een speler zoals Jaey zeldzaam is”, aldus Roan Vutters van ESM.

Vooralsnog verdient Daalhuisen niks met zijn hobby. Maar dat kan snel veranderen wanneer sponsoren zich melden. “ESM wil de FIFA eSport in Nederland professionaliseren. Ook kan ik via hen oefenen met spelers uit de Nederlandse en internationale top. We gaan daarvoor trainingssessies organiseren. Verder mag ik altijd op hun kantoor komen om video’s op te nemen en om mijn wedstrijden online te streamen.”

E-divisie

Daalhuisen doet niet mee aan de E-divisie, simpelweg omdat hij niet wist dat de competitie bestond. “Doordat ik een paar spelers uit die competitie versloeg, ben ik pas gaan beseffen dat ik met de beste mee kan”, vertelt de jongeling. Zijn grote doorbraak kwam toen hij van een speler met de naam ‘Gorilla’ had gewonnen. Gorilla werd in 2015 tweede op het WK FIFA. “Toen begreep ik voor het eerst dat ik ver kon komen.” Daarna versloeg de eSporter uit Nieuwegein onder meer ‘Epsilon Gorilla’, E-speler van Schalke 04 uit Duitsland en de E-spelers van Feyenoord en Ajax.

Weekend League

Om zo hoog mogelijk te komen, hebben spelers van vrijdagochtend 9.00 uur tot maandagochtend 9.00 uur de tijd om veertig wedstrijden te winnen. Dit wordt de Weekend League genoemd. Daalhuisen: “Meestal win ik er 38 of 39. Door dit soort prestaties kom ik steeds weer in de top 100 op verschillende plekken.” Op de wereldranglijst was Daalhuisen daardoor als eens in de top 40 te vinden.

Speelronde 16 E-divisie: Van der Most op gelijke hoogte met Hessing

Speelronde 16 E-divisie

Speelronde 16 E-divisie

Ajax – Go Ahead Eagles

Speelronde 16 in de E-divisie betekende een ontmoeting tussen hekkensluiter Ian ter Schuur van Go Ahead Eagles met trotse kampioen Dani Hagebeuk van Ajax. Vooraf werd gedacht dat Ter Schuur geen enkele kans zou hebben tegen de ongeslagen Hagebeuk, maar de Deventenaar kwam verrassend op voorsprong. Hristo Stoichkov tekende in de 5e minuut na een geweldige solo voor de 1-0. Hagebeuk raakte niet in paniek – de Ajacied is immers vaker op achterstand gekomen – en stelde op indrukwekkende wijze orde op zaken. Cristiano Ronaldo (3x), George Best (2x) en Luka Modric zorgden met hun goals voor een galavoorstelling. De eindstand van 6-1 was alles behalve geflatteerd en kenschetst het seizoen van beide eSporters: Hagebeuk die domineert en Ter Schuur die roemloos ten onder gaat.

Heracles – ADO Den Haag

Een zeer interessant duel om plek twee in de E-divisie – en dus een ticket naar het EK in Madrid – was tussen Bryan Hessing van Heracles en Mitchel Denkers van ADO Den Haag. De Heraclied moest winnen om Quinten van der Most van Feyenoord op voldoende afstand te houden, maar Denkers zat Hessing dwars. De beide eSporters konden in een spannend duel niet tot scoren komen. Denkers is nu uitgeschakeld voor plek twee, Hessing maakt nog wel kans. Dan moet de Almeloër wel winnen van Van der Most, aangezien deze zijn partij in speelronde 16 wel wist te winnen.

Excelsior – Feyenoord

Quinten van der Most van Feyenoord moest punten pakken om uitzicht te houden voor het EK-ticket. De Feyenoord zette zijn winnende reeks voort door met 1-0 van Danny Hazebroek van Excelsior te winnen. Van der Most had zeer veel moeite met het spel van Hazebroek, maar kon in de 87e minuut uiteindelijk toch juichen. Frederik Ljungberg zorgde er op aangeven van Cristiano Ronaldo voor dat de Feyenoorder Hessing passeert op de ranglijst. Van der Most heeft volgende week, wanneer het speelt tegen het Heracles van Hessing, aan een gelijkspel voldoende. De Feyenoorder heeft namelijk een iets beter doelsaldo.

Roda JC – Willem II

Tom Heijnen van Roda JC is uitgespeeld in de E-divisie. De eSporter moest winnen van Daniel Kuipers van Willem II en dan ook nog hopen dat de concurrentie genoeg punten zou verspelen. Beide scenario’s kwamen niet uit, waardoor Heijnen niet meer naar het EK kan gaan. In de 8e minuut keek Heijnen al tegen een achterstand aan, omdat Kuipers een heerlijke counter via verschillende schijven af kon maken via Gareth Bale. In de 24e minuut kreeg Kuipers een penalty, nadat Chris Smalling Neymar onderuit hielp in het strafschopgebied. David Alaba bleef kalm en scoorde met een stiftje. Vier minuten later maakte Luka Modric een einde aan alle illusies van Heijnen. De Kroaat lepelde de bal over de vooruitgeschoven Roda-keeper. Heijnen kwam vroeg in de tweede helft nog wel op 1-3 door een goal van George Best, maar daar bleef het bij.

Alle uitslagen van speelronde 16 van de E-divisie:

Ajax – Go Ahead Eagles 6-1
Heracles – ADO Den Haag 0-0
FC Groningen – PSV 2-1
FC Utrecht – Vitesse 3-1
Excelsior – Feyenoord 0-1
NEC – AZ 0-5
PEC Zwolle – Heerenveen 2-1
Roda JC – Willem II 1-3
Sparta – FC Twente 2-1

Speelronde 16 E-divisie: strijd om plek twee

Speelronde 16 E-divisie

Speelronde 16 E-divisie

Ajax – Go Ahead Eagles

Speelronde 16 in de E-divisie herbergt het duel tussen David tegen Goliath, de degradant tegen de kampioen, oftewel Ian ter Schuur van Go Ahead Eagles tegen Dani Hagebeuk van Ajax. Ter Schuur heeft ogenschijnlijk geen enkele kans tegen Hagebeuk. De Deventenaar heeft uit vijftien duels nog maar twee puntjes gesprokkeld. Met tien punten achterstand op nummer zeventien FC Twente is Ter Schuur overduidelijk de minste eSporter in de E-divisie. Hagebeuk kan zich opmaken voor een walk-over, want de Ajacied heeft tot nu toe al zijn wedstrijden gewonnen.

Heracles – ADO Den Haag

Een zeer interessant duel om plek twee in de E-divisie – en dus een ticket naar het EK in Madrid – is tussen Bryan Hessing van Heracles en Mitchel Denkers van ADO Den Haag. Hessing ontmoet de komende twee weken dus concurrenten, want volgende week staat Feyenoord op het programma. Nu moet de Heraclied eerst zien af te rekenen met Denkers, die vier punten op Hessing achterstaat. Een gelijkspel of overwinning voor Hessing betekent dus exit voor Denkers. De Hagenees zal alles op alles moeten zetten om die begeerde tweede plaats binnen te slepen. Een gelijkspel lonkt echter, want beide heren hebben dit seizoen slechts twee keer verloren.

Excelsior – Feyenoord

Danny Hazebroek van Excelsior is uitgeschakeld voor plek twee, maar hij kan Quinten van der Most nog wel dwarszitten. De Feyenoord moet punten pakken om uitzicht te houden voor het EK-ticket. Van der Most is op dreef en heeft zijn laatste vier games in winst weten om te zetten. Hazebroek zit in een mindere periode. De eSporter van Excelsior verloor zijn laatste drie duels en heeft daardoor geen zicht meer op plek twee. Zowel in de Eredivisie en de E-divisie is dit duel dus vooral belangrijk voor Feyenoord.

Roda JC – Willem II

Tom Heijnen van Roda JC heeft nog een kleine kans om tweede te worden. Dan moet de concurrentie wel veel punten verliezen én moet de roodharige eSporter winnen van Daniel Kuipers van Willem II. Dat is al lastig zat, want Kuipers heeft vier van zijn laatste zes partijen gewonnen. Met vijf punten achterstand op nummer twee Heracles moet Heijnen drie punten pakken. Zelfs bij twee keer winst voor Heijnen in de komende weken is hij allerminst zeker van een verbetering van zijn huidige positie. Kuipers staat kleurloos in de middenmoot en kan vrijuit spelen.

Alle wedstrijden uit speelronde 16 van de E-divisie:

Woensdag 26 april
Ajax – Go Ahead Eagles
Heracles – ADO Den Haag
FC Groningen – PSV
Donderdag 27 april
FC Utrecht – Vitesse
Excelsior – Feyenoord
NEC – AZ
Vrijdag 28 april
PEC Zwolle – Heerenveen
Roda JC – Willem II
Sparta – FC Twente