Volg ons blog en blijf op de hoogte van alle ontwikkelingen en trends in eSports! We besteden aandacht aan de E-divisie met voor- en nabeschouwingen en het laatste nieuws. Ook houden we de nieuwste game releases in de gaten en nog veel meer!

Blizzard komt met nieuwe Hearthstone-uitbreiding: Knights of the Frozen Throne

Knights of the Frozen Throne komt 11 augustus uit

Blizzard heeft eindelijk de exacte releasedatum van de volgende Hearthstone-uitbreiding uit de doeken gedaan. Eerder was alleen bekend dat het om begin augustus ging. Zoals je in de titel al hebt kunnen zien, is de naam van de uitbreiding Knights of the Frozen Throne. Op 11 augustus komt de uitbreiding uit in Europa.

Waar is deze uitbreiding op gebaseerd? Het verhaal van de uitbreiding draait om het continent Northrend uit World of Warcraft. Daar zetelt ook de Ice Crown Citadel – een belangrijke dungeon. In de uitbreiding zal je deze dungeon moeten uitspelen om nieuwe kaarten te ontgrendelen.

In totaal worden er 135 nieuwe kaarten aan het spel toegevoegd. Dat zijn een hele hoop nieuwe kaarten! Dit geeft het spel een grote impuls, waardoor veel gevestigde decks zullen vervagen en plaats moeten maken voor nieuwe decks. Inmiddels is een groot deel van de kaarten al bekendgemaakt via bekende streamers en andere belangrijke figuren in de Hearthstone-scene. Neem hier een kijkje voor een overzicht.

Dus: what’s new?

Allereerst kunnen spelers hun eigen hero vervangen voor een Death Knight-versie die beschikt over een eigen hero power. Daarnaast introduceren sommige kaarten een nieuwe mechanic, namelijk ‘lifesteal’. Hoe werkt dit? Simpel, als een lifesteal-kaart schade toebrengt, dan worden health points toegevoegd aan de hero die de kaart controleert.

Als de uitbreiding uitkomt, dan kunnen spelers het in een singleplayermodus opnemen tegen opponents die zij in acht verschillende missies tegenkomen. Heb je een missie voltooid, dan speel je een aantal kaarten vrij. En hoe meer kaarten je vrijspeelt, hoe meer variatie je kunt aanbrengen in je decks! Overigens kun je wederom een pre-order doen: 50 packs voor 50 euro. Waarom zou je dat doen? Omdat je dan ook een nieuwe cardback cadeau krijgt! Al met al gaat Hearthstone weer een leuke, enerverende periode tegemoet met veel nieuwe kaarten.

De potentie van FIFA en de E-divisie als volwaardige eSport

De potentie van FIFA en de E-divisie als volwaardige eSport

Het nieuwe seizoen van de E-divisie staat voor de deur. Achttien eSporters van de Eredivisieclubs strijden tegen elkaar in een virtuele competitie FIFA. Afgelopen seizoen was de eerste keer dat dit initiatief plaatsvond. Dani Hagebeuk van Ajax werd met gemak, namelijk zonder puntenverlies, kampioen. Clubs wereldwijd investeren in eSports, waarbij Nederland met een eigen competitie voorop loopt. De E-divisie bereikte meer dan een miljoen unieke kijkers, maar de vraag blijft of FIFA ooit zal uitgroeien tot een volwaardige eSport, zoals bijvoorbeeld CS:GO, Dota 2 of League of Legends.

Potentie FIFA

Prijzengeld

Ten eerste is er de prijsdistributie die disproportioneel is. Neem de FIFA Interactive World Cup 2017, waar alleen de allerbeste FIFA-spelers het tegen elkaar opnemen. De winnaar kreeg 75 procent van het prijzengeld. Dat is ruim 169.000 euro, terwijl de nummers negen tot zestien op het toernooi slechts 850 euro ontvingen. Weinig spelers kunnen door deze verdeling professional worden, wat een duurzame sport tegenwerkt. Ten tweede is FIFA geen echte kijksport. Topspelers hebben veel minder volgers dan spelers die minder bedreven zijn in de game, mede omdat de toppers weinig spektakel beloven. Zelden wordt de kijker een doelpuntenfestijn voorgeschoteld en kaarten worden nauwelijks uitgedeeld, dus lijkt ieder potje hetzelfde.

Kijksport?

Dat FIFA een mindere kijksport zou zijn heeft ook te maken met het spel an sich. Immer dezelfde omstandigheden met steeds dezelfde tactieken en mogelijkheden. Er is weinig ruimte voor creativiteit. Professionals klagen tevens over de vele (onrealistische) fouten die af en toe opduiken. Ook de falende (internet)connecties en het feit dat FIFA17 relatief langzaam is in het verwerken van acties die spelers hebben ingedrukt, helpt niet. Tot slot valt er organisatorisch veel te verbeteren. Data van toernooien die in vier weken tijd tot driemaal toe zijn veranderd helpt niet mee aan meer kijkers. Ook de aantrekkelijkheid van de sport komt in het geding, terwijl het tevens professionals moeilijker maakt om rond te komen met het spelen van de game.

Dani Hagebeuk E-sporter Ajax

Top-down aanpak

FIFA is momenteel het schoolvoorbeeld van een top-down aanpak van eSports. De EA en de clubs investeren wel degelijk, maar wellicht niet op de juiste manier. Zowel in het spel zelf als bij de randzaken eromheen moeten er verbeteringen worden gerealiseerd wil het uitgroeien naar de grootte van andere eSports. Wellicht dat de wedstrijden in de Nederlandse E-divisie kunnen bijdragen om de potentie van FIFA daadwerkelijk, op termijn, waar te maken. Er is dan echter wel één voorwaarde: Dani Hagebeuk moet meer concurrentie ondervinden dit seizoen.

Doomfist is eindelijk gearriveerd!

Doomfist is nu te spelen in Overwatch

De almachtige Doomfist is er dan eindelijk. We hebben weliswaar niet zo lang moeten wachten als op Sombra. Maar als er dan toch een nieuwe announcement wordt gedaan, dan wil je het liefst zo snel mogelijk kunnen spelen met die hero! Hier volgt een snelle uitleg van Doomfists abilities. Zijn rechtermuisklik kill is Rocket Punch en doet veel damage. Je kunt de knop ingedrukt houden om de skill te chargen. Het kan tot ongeveer 250 damage doen. Door Rising Uppercut (shift) is hij tevens vrij mobiel! Deze skill kun je ook combineren met Seismic Slam (e) om nog hoger te komen. Zo kun je bijvoorbeeld bij snipers als Hanzo en Widowmaker komen en het hen moeilijk te maken. Wel een groot nadeel is dat als zijn abilities op cooldown staan, hij geen rol van betekenis speelt. Doomfist moet dus vooral gebruikt worden in samenwerking met andere heroes. Zie hier wat gameplay!

Zijn er nog andere patches doorgevoerd?

Jazeker, en niet geheel onbelangrijk! De patch voert kleine maar significante balanceringen door m.b.t. Reinhardt, Zarya en McCree. Zo wordt Reinhardts swing speed met 10 % worden verhoogd. Ook worden verschillende bugs in verband met Rocket Hammer hitregistratie gefixt. Fijn! Want dat was een groot probleem in de competitive community.

Wat betreft McCree: zijn Flashback zal bovenop de steun de tegenstanders hevig vertragen. Daardoor wordt het lastiger voor hen om te ontsnappen terwijl ze stuurden zijn (vooral in de lucht). Blizzard zegt hierover dat Flashback consistenter wordt tegen snelle heroes zoals Genji en Lucio. Terechte verandering!

Last but not least, Zarya’s ultimate ability (Graviton Surge) zal vanaf nu alle mobility abilities ontnemen van tegenstanders die gevangen worden in het zwarte gat. Sommige abilities van heroes gaven hen de mogelijkheid vrij makkelijk uit de Surge te ontsnappen. Door deze verandering wordt dit in ieder geval lastiger gemaakt voor hen.

Na twee dagen ontslag voor eSporter PSV door denigrerende tweets

Ontslag na twee dagen voor eSporter PSV door denigrerende tweets

PSV heeft al na twee dagen afscheid genomen van Tony Kok als eSporter. De gamer werd vrijdag gepresenteerd en moest de Eindhovenaren vertegenwoordigen met het spel FIFA 17 in de E-divisie, maar er werden door PSV-fans denigrerende tweets opgerakeld van Kok over PSV. De club was daar absoluut niet blij mee en ontslag volgde.

Kok bleek supporter van Ajax, maar dat was nog niet het ergste volgens PSV. “PSV staat voor een aantal kernwaarden”, stelt algemeen directeur Toon Gerbrands. “Het feit dat hij Ajax support, is geen probleem. Maar de berichten die naar buiten kwamen, passen niet in onze kernwaarden. We hebben daarom extra onderzoek gedaan, om te kijken wat er aan de hand is. Dat begon zich op te stapelen.”

Transfer FIFA-speler Telstar PSV

‘Alle boeren zijn homo’

Kok schreef onder andere ‘alle boeren zijn homo’ en ‘ wat zijn die boeren stil!’ tijdens wedstrijden van PSV. Bovendien plaatste hij veel seksueel getinte tweets met grof taalgebruik. De gamer, die met FIFA 12, 13 en 14 kampioen van Nederland werd, heeft PSV niet goed ingelicht, aldus de club. “Het gedrag dat Kok enkele jaren online heeft vertoond, staat dermate ver van de kernwaarden van PSV dat een vervolg van de samenwerking onmogelijk is”, melden de Eindhovenaren in een persbericht. De club gaat na het ontslag op zoek naar een vervanger.

Volgens Guus Pennings, manager Marketing & Media, heeft PSV ‘vanzelfsprekend’ een antecedentenonderzoek gedaan. “Om een goed beeld van iemand te krijgen, ook wat betreft online gedrag, is het echter noodzakelijk dat de andere partij volledig open kaart speelt. En dat is niet het geval geweest. Wij betreuren dat. Het is een vervelende ervaring op het speelveld van eSports, maar daarom ook direct een wijze les.”

‘Tony zit kapot’

Het management en Kok zelf begrijpen PSV. “Als club wil je niet met dat soort uitspraken geconfronteerd worden. Tony zit kapot en is hiervoor ook zelf verantwoordelijk. Maar wij laten hem niet vallen. Hij is een ambitieuze, enthousiaste, leuke kerel die ook erg goed is in FIFA. Wij blijven hem steunen in zijn doel om beste van de wereld te worden. En nu de euforie van een mooie transfer is veranderd in een wrange situatie, hopen we dat dit een wijze les kan zijn voor alle andere jonge gamers. Denk alsjeblieft na voordat je iets op het internet gooit. Het kan je jaren later op negatieve wijze blijven achtervolgen.”

 

Uniek in Nederland: transfer FIFA-speler van Telstar naar PSV

Unieke transfer van Nederlandse FIFA-speler

Een transfer binnen de Nederlandse eSports-wereld: Tony Kok maakt per direct de overstap van Telstar naar PSV, zo laten de clubs weten via de officiële kanalen. Kok gaat de Eindhovense club vertegenwoordigen op nationale en internationale FIFA-toernooien. De deal tussen de twee clubs is een unicum: een Nederlandse speler die binnen eSports van club ruilt voor een vergoeding.

Transfer FIFA-speler Telstar PSV

De 22-jarige Kok vervangt Romal Abdi in de E-divisie. Abdi, die in het eerste seizoen in de onderste regionen eindigde, blijft wel onderdeel van het eSports-team van de Eindhovenaren. Kok is Nederlands kampioen FIFA 12, FIFA 13 en FIFA 14. Hij is eind augustus als een van de twee Nederlanders actief op de FIWC Finals in Londen. De ander is Dani Hagebeuk van Ajax, die afgelopen seizoen iedere wedstrijd in de E-divisie wist te winnen een daardoor op imponerende wijze kampioen werd.

‘Een droom om voor PSV uit te mogen komen’

“Ik ben super blij. Het is een droom om voor zo’n grote club uit te mogen komen”, zegt een enthousiaste Kok op de website van PSV. “Ik ben benieuwd wat er op me af gaat komen, ik heb er super veel zin in. Mijn doel is om de E-divisie en de toernooien waar ik aan deelneem te winnen. Daarvoor ben ik natuurlijk ook aangenomen.” Ook Telstar is trots op de transfer, laat Dennis Bliek namens de club weten. “Het laat eens te meer zien dat de Jupiler League een prachtige springplank is om hogerop te komen.”